想靠正向思考摆脱压力却更有压力?哈佛大学心理学家教你如何与情

时间:2020-07-10 浏览量:814

想靠正向思考摆脱压力却更有压力?哈佛大学心理学家教你如何与情

不再情绪一来就上钩

一位备受尊敬的舰长在驾驶舱中,注视着夕阳在海面缓缓落下。他正準备下去享用晚餐,了望台的人员突然示警:「长官,有灯光,正前方两英里。」

舰长转身往舵轮走去。

「灯光是固定的,还是移动?」他问,当时还没有雷达。

「报告长官,灯光是固定的。」

「对那艘船打灯号。告诉他们:你们快撞船了。改变航向二十度。」

但过一会儿,那光源的回应是:「建议你们调整航向二十度。」

舰长深感受辱。对方不但挑战他的权威,而且还当着年轻水手的面挑战他!

「再发一则讯息告诉他们!我们是英国皇家海军挑战号,是三万五千吨重的无畏战舰。叫他们改变航向二十度。」

对方不为所动:「我是二等兵欧莱利,请立刻改变航向二十度。」

舰长胀红了脸,气急败坏,大声咆哮:「我们是海军上将威廉.亚金森──威利斯爵士的旗舰。赶快改变你们的航向二十度。」

一阵沉默后,收到对方回应:「长官,我们是灯塔。」

在人生大海航行时,我们往往没有灯塔指路,也没有雷达侦察各种潜伏的危险,我们只有自己的情绪,依靠它帮助我们度过人生各种错综複杂的暗流。

情绪是身体对外界重要讯号产生的立即生理反应。当我们的感官接收讯息——各种危险的徵象、爱情的暗示、我们被同僚接受或排斥的线索——我们会因应接收到的讯息而调整生理反应:心跳加速或变慢,肌肉紧绷或放鬆,精神完全专注在威胁上,或因有信赖的人温暖相伴而显得轻鬆自在。

但是,我们的情绪并非总是那幺可靠。

在某些情况下,情绪能帮助我们看破虚伪和装腔作势,彷彿内在的雷达般,帮助我们洞悉一切、正确解读实际发生的事情。每个人大概都曾有过这类的直觉:「这个家伙在撒谎!」

但在其他情况下,情绪会唤起过往记忆,让我们把当下发生的事情和过去的痛苦经验混淆在一起。这些强烈的感觉可能完全掌控大局,蒙蔽了我们的判断,带着我们直接撞上礁石。在这些情况下,你可能会失控,直接把酒往那撒谎的家伙脸上泼过去。

当然,我们极少看到成年人放任情绪主宰一切,让自己在大庭广众间出洋相。你可能以不那幺戏剧化且更隐密的方式跌一跤。许多人大半时候的情绪都处于自动操作状态,在不知不觉间对情势有所反应,而非有意识的决定,或出于自己的意志。

有些人则察觉自己花太多心力压抑情绪。还有些人认为正因受到情绪羁绊,尤其是愤怒、羞耻和焦虑等令人不安的感觉,才无法获得自己想要的人生。

我是个心理学家,也辅导过许多企业主管,我研究情绪问题,以及研究我们如何处理情绪,已超过二十年。我曾经询问一些客户,他们曾花多少时间试图了解、改善或处理特别难对付的情绪或引发这类情绪的情况,他们的回答通常是五年、十年或甚至二十年。有时我得到的答案是:「从我年纪还很小的时候就开始了。」

本书的目的是帮助读者更懂得觉察自己的情绪,学习接纳情绪,并和情绪和平共处,然后经由提升情绪灵敏力而日益成功。我希望在我协助下,即使是最困难的情绪,你都懂得如何处理,让你更能享受快乐的情感关係、达成目标,并拥有充实的人生。

但这只是情绪灵敏力的「情绪」部分,而谈到「灵敏」,就会牵涉到你的思考和行为。

僵化反应可能是因为你深信:「我真的是鲁蛇」或「每次应该奋力争取我应得的待遇时,我总是失败」,而且反覆告诉自己这种打击自我的老话。也可能来自一些完全正常的习惯行为,例如接受经验法则,「没有人值得信任」。

愈来愈多研究显示,情绪僵化(执迷于不适当的想法、感觉和行为)和许多心理疾病关係密切,包括忧郁症和焦虑症等。另一方面,情绪灵敏力(无论在思考或感觉上,都能灵活敏锐的对日常生活的情境产生最理想的反应)是我们能否幸福成功的关键。

不过,情绪灵敏度谈的不是强迫自己正向思考。让人们从负向思考(「这次简报一定会被我搞砸」),转为正向思考(「看着吧!我一定会赢得很漂亮!」),通常都不成功,而且适得其反。

情绪灵敏力关乎放轻鬆、冷静下来、用心活在当下,关乎你如何回应你的情绪警示系统。弗兰克(Viktor Frankl)在《活出意义来》中写道:「在每个刺激和反应之间存有空间,我们可以在其间选择如何反应。而我们从反应方式中得到成长与自由。」

当你的感觉和你对感觉的反应之间有一些迴旋空间时,情绪灵敏力就能帮助你因应各种困扰。

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